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“助人为乐”死亡风险降25%

更新时间:2013-08-09 12:28:59  

●父母不专制的和谐家庭更易培养出富有同情心和爱心的下一代

●志愿者一旦发现自己被人利用了,身心健康等好处便荡然无存

助人为乐者,天生就有正能量

艾丽莎·蒙坦提原来是一名实验室助理,1993年她看到一封来自波斯尼亚的信,是残疾男孩柯南写的。他在踢球时踩到地雷,结果丢掉了一条腿、两只手臂。她随即游说大使馆、医院、航空公司提供资金和帮助,让柯南到美国做手术和安装假肢,还把他照顾在自己家里。她只是普通的工薪族,却凭着一己之力在世界范围内拯救了70多名遭受战乱、自然灾害的儿童,被美国《人物》杂志誉为“圣人”。她不认为自己很神圣,只是觉得自己做了每个人都应该做的事情。她认为自己很有耐心,能够在复杂的医疗和法律问题中游刃有余。

人类与普通动物不同之处,是能够将心比心地体验到需要帮助者的感受,会给予自己没有血缘关系的人提供援助。为此,很多人成为志愿者,服务特定人群或者社区。根据美国2012年的调查,该国志愿者约占总人口的26.5%,在性别上以女性较多,在年龄上以35岁~44岁的人最热衷当志愿者。

美国凯斯西储大学生物伦理学教授史帝芬·波斯特说,助人是几乎每一个人的内在倾向。调查发现助人为乐的人有共同的特点:他们的父母往往不专制,令他们在小时候就建立了安全的依恋关系,能自然而然地表现出爱、同情和助人的行为,却不觉得自己比别人付出了更多。例如,在犹太人大屠杀时期向犹太人伸出援手的人多数成长在氛围温和、富有同情心的家庭。

助人为乐的人善于搞人际网络,具有很强的领导力,做事有着明确的目标。美国埃默里大学人类学及心理学教授吉姆·里林研究发现,大多数人都倾向于与别人合作,而损人利己其实是需要花心思的;在另一方面,那些心地不好、罪恶感低的人与别人合作时会比较费劲。

在失望与受伤之时,助人为乐的人不容易被愤怒与懊悔所压垮,而是从这些情绪中激发正能量,不但不会报复社会,反而下决心为别人做出很大的善举。

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“专门利人,毫不利己”太极端

美国房地产开发商采尔·克拉文斯基不顾家人反对,把自己的大部分财产(约4500万美元)捐给医疗慈善组织,只给自己一家人留下一栋很普通的住房。更奇葩的是,他联系医院捐出了自己的一个肾。他坚持认为,别人的幸福是排在自己家庭幸福之前的。

有些人的善心特别强烈,到了“专门利人,毫不利己”的程度,甚至不惜冒着牺牲性命的风险也要帮人。波斯特称,很多人热衷自我牺牲,是因为这时候他们处于欣快状态。一些极端利他主义者有不健康的强迫心理,需要不断予以满足其当“烈士”之类的欲望。他认为,人们不应该为了帮助别人而作践自己,首先要对自己和亲人负责。加拿大约克大学心理学博士罗密欧·维特利指出,帮助别人有两个前提,一是要拥有一定的资源,二是照顾好自己,不能过度操劳。

慷慨行善有益身心健康,但搞垮自己,好处就不成立了。目前,精神病学家已经能区分慷慨和自毁,或许善心过度的人应该去就诊。

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弱势群体

当志愿者获益颇大

艾丽莎的妈妈患有淋巴瘤,抗争了11年后逝世。妈妈去世后不久,外婆也离开了人世。艾丽莎自己没有孩子,接连的打击让她经常感到惊恐不安。受助男孩柯南的到来改变了一切。有一晚,柯南在梦中惊醒,大喊“我要死啦!我要死啦!”艾丽莎起来抱着他,忽然想到彼此都经历了磨难,在那一刻心连着心,她自己的惶恐也得到了缓解。她承认,如果有自己的孩子,她可能不会做那么多慈善工作,“也许那是我没有要孩子的原因,但我不后悔。”

长期追踪研究发现,当过志愿者的青少年比没有当过的人身体更健康,即使在60年后仍有这种差别;慷慨的人患病的死亡率较低,患抑郁症的机会也比较低,而且年纪大了才变得慷慨也可以获益。

美国纽约州立大学石溪分校副教授斯蒂芬妮·布朗等人研究发现,参加志愿活动能增进心理健康,特别是对于上年纪的人和生活较为穷困的人。志愿活动可以调节压力,提升对人际关系的满意度,降低丧偶后的抑郁,降低患病的风险——在排除种种因素之后,志愿活动似乎可以降低25%的死亡率。

维特利指出,研究只是说志愿活动与死亡风险之间有相关关系,但不意味着因果关系,其因果机制还要进一步研究。上述研究人员估计,社会资源与社会关系比较弱的人更容易从志愿活动中获益——孤独的人缺少社会关系,参加志愿活动可增强之,令他们获得社会支持。即使是与家人、朋友联系密切的人也可以通过志愿活动进一步增强社交网络,令自己活得更长久。帮助别人还让志愿者觉得自己有价值和有能力,产生积极的情绪,增强调节精神

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