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碱性或更强不宜用来洗脸

更新时间:2013-07-12 14:32:45  

肥皂是什么

要回答这个问题,首先就得说说肥皂到底是什么东西。简单地说,不管是工业还是手工制作的,肥皂都是用“油”和碱发生化学反应后的产物。确切地说,是由脂肪酸与氢氧化钠(NaOH,又称火碱、苛性钠,是一种碱性很强的物质)发生了皂化反应生成的脂肪酸钠。用一个简单的反应式可以表示为:

脂肪酸甘油三脂+氢氧化钠 → 脂肪酸钠+甘油

这里所说的脂肪酸,其实是一个很大的类别,至少可以分为饱和脂肪酸与不饱和脂肪酸两类,前者诸如猪油、牛油,后者则有橄榄油、椰子油等等。

肥皂中起到洗去污渍作用的,正是脂肪酸钠。因此,脂肪酸钠的质量,直接关系到肥皂的去污能力。实际生产中,肥皂(香皂)的配方往往是很复杂的,所用到的原料是几种甚至十几种脂肪酸的混合物,以期获得较好的去污效果与皮肤接触感受。

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“冷制皂”和工业皂有何不同

那么,既然都经过了同样的皂化反应,手工冷制皂与工业皂区别又在哪里呢?不妨先来看一看手工冷制皂的典型制备方法[1]:先称量出一定量的基础油(即脂肪酸酯)、氢氧化钠和水;然后将氢氧化钠缓慢地溶解于水中并搅拌均匀;将基础油加热至60°C后,缓慢地倒入上述氢氧化钠水溶液中,边倒边不停搅拌,倒完之后再搅拌15-20分钟,并在整个搅拌过程中保持温度处于40-50°C之间。随后,将糊状物倒入模具中自然冷却,放置在阴凉通风处,4-6周后即可脱模使用。

而典型的工业制造肥皂的基本过程[2],则是将脂肪酸酯、氢氧化钠水溶液加入到反应釜(就是一个很大的金属罐子),用蒸汽加热至水沸腾,并在强力的机械搅拌下反应数十分钟到一个小时,所得产物用食盐水洗涤、分层、干燥并冷却后得到皂基(即碎片状的肥皂),将皂基干燥、压片、融化后,加入香料和其他一些成分(如消毒剂、保湿剂等),再浇入模具,脱模、打磨后得到肥皂。

两个过程相比较,不难看出,最大的差异就在于皂化反应的温度:手工皂是处于60°C以下,工业制皂则往往在90-105°C左右。温度的差异直接影响到反应速率。大多数化学反应,都是温度越高反应越快,大致来说,温度每提高10°C,则反应速率大约提高一倍。也就是说,在手工制皂的过程中,整个反应的速度是很慢的,在二三十分钟内根本无法完成皂化反应,而工业制皂过程则能确保绝大多数原料转化为产品。

另一个影响反应速率的因素,是反应物的均匀性。不难理解,倒进烧杯里的油和水,一般是会分成上下两层的,这在化学上被称为“非均相”,如果要让这两种物质充分接触并发生反应,就需要强力的搅拌。很显然,手工制皂时用手拿着玻璃棒去搅拌,其效率远不能和工业制皂中电动机带动的机械搅拌桨相比;如果采用电钻作为搅拌器会好些,但在低温下,反应物的粘度较大(呈糊状),其搅拌效果依然没法和反应釜相提并论。

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“冷制皂”碱性会更低吗?

很多人认为手工皂更温和。

那么,反应速度较慢,又意味着什么呢?

这意味着,与工业制皂相比,倒进模子后凝固的手工肥皂还没能反应完全,依然含有大量还没来得及反应的原料,包括你放进去的“基础油”和氢氧化钠。而氢氧化钠是一种碱性非常强的物质,与人的皮肤接触后会迅速发生刺激和化学灼伤,接触眼睛后更会造成剧烈的疼痛。为了避免这种可怕的后果发生,所有的手工冷制肥皂都会提到“放置数周等待成熟”,非其实就是让残余的原料在常温下继续进行未完成的皂化反应。(关于氢氧化钠所造成的化学灼伤,详见"《搏击俱乐部》里的恐怖吻痕是怎么来的?")

不幸的是,正如前面提到的那样,“放置”中的手工皂并不如人所愿完全反应,因为室温下的皂化反应比50°C下速率更慢。更不利的是,此刻肥皂已经凝固成固体,油和氢氧化钠之间的接触面积比液态下小得多,进一步降低了反应的速率。因此,即便在数周之后,依然可能有少量的氢氧化钠没有反应而残留在肥皂中。拿这种含有强碱性物质的肥皂洗脸,怎么会比工业肥皂更温和呢?

此外,工业制皂时有一个用食盐水洗涤的过程,其目的就是把未反应的氢氧化钠洗掉,至少洗掉绝大部分;而用热空气吹干皂基,也有助于降低工业制肥皂中的强碱残留。

值得一提的是,有一种手工皂的叫做“超脂皂”,即在投料时加大油脂的用量,或者说减少氢氧化钠的用量,希望能让碱都被消耗掉而减少残留。但这种做法并不能让皂化反应的速率加快,只能是在反应最终完成时(注意,是反应完全完成)确保没反应完的是脂肪酸酯而不是碱,在肥皂固化后相当长的一段时间里(即等待肥皂“成熟”的时间),依然还可能存在强碱而刺激皮肤。

而究竟多长时间能让皂

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