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5年内癌症变成一种慢性病?

更新时间:2013-03-10 22:07:07  

目前已有特例 将来可能普及

英国癌症研究学院主管阿伦·阿什沃思教授介绍说,所有患者在不久后将拥有他们癌细胞的DNA,即它们的基因序列。医生可以根据这些癌细胞的基因对症下药,把癌症控制在一个小范围内。这样,癌症就可以从一种致命的绝症,转变成一个可以长期控制的慢性病。

英国癌症研究学院是世界著名的癌症研究机构,在癌症研究方面有很多突破性的发现,包括他们最先提出,癌症发生的根本原因来自于DNA的损坏。

“我们应该对治愈癌症充满信心,但更现实的想法是,帮助那些患者延长寿命。”阿什沃思说,“患癌症的大多是那些上了年纪的人,所以,把癌症转变为慢性病对他们来说,意义特别重大。”

研究发现,1/5的乳腺癌晚期患者都有一种特殊的HER2基因变体,这些人服用抗癌药物赫赛汀后,癌细胞得到有效抑制。而对其他没有这种HER2基因变体的乳腺癌晚期患者,服用赫赛汀则毫无效果。英国马斯登皇家医院的一位乳腺癌晚期患者通过服用赫赛汀,多活了10年。

阿什沃思承认,尽管目前来说,这还是一个特例,但“我们觉得这样的特例将会越来越多”。

“这不是什么科幻小说。”阿什沃思说,“再过5年或10年,这样的基因疗法绝对会应用于每一个患者。”

药物更适合患者 疗效更好

事实上,研究人员对于癌症与基因之间的关联在多年前就已知晓,但直到最近,基因治疗才到了接近突破的临界点。

研究发现,癌症起源于单个从正常细胞变成失控生长的细胞,并且有转移的能力。从正常细胞变成失控生长的细胞,是一个或一系列基因对细胞生长的调控出现改变的结果,这些基因被称作“致癌”基因。

基因疗法的核心在于进行基因测试获得肿瘤的信息,而这些基因信息能够让药物与导致肿瘤生成的生物驱动因素更加匹配。因此,对于制药商而言,在研制新药的时候将充分应用肿瘤的基因特性,从而真正做到对症下药。不仅如此,由于药物和基因信息匹配度高,因此药物到达病人的指定部位会更快,治疗效果也会更好。

尽管每个人的基因并不一样,但患同样一种癌症也会有很多共同的因素,因此基因疗法也并非针对每一个病人开发出一种新药,而只会根据每个人的基因情况在药物上进行一些调整。虽然还不能称得上是完全的个性化治疗,但比之前针对癌症而进行的相对笼统的化学疗法要个性化得多。

一项针对675名皮肤癌患者的治疗结果显示,采用基因疗法的患者,在半年内死亡的概率要比传统化学疗法的死亡概率低约63%。另一项来自美国马萨诸塞州总医院的研究表明,参与基因治疗试验的119名病人中有74%在一年之后还活着,54%的病人在两年之后仍然活着。而通过传统治疗方法,这两个数据分别降到44%和12%。

基因疗法真的有外国媒体说的那么神吗?

杭州市第一人民医院肿瘤内科主任、市肿瘤医院肿瘤生物治疗中心主任、主任医师潘月龙说:“世界卫生组织几年前已经明确定义,癌症是一种慢性病。这种说法业内已经都在说了,我们经常也和患者这么说。”

对于基因疗法的疗效,潘月龙比较谨慎。

“基因疗法是现在的研究热点和前沿方向,它确实有很不错的疗效,也肯定会让某一部分病人受益。”潘月龙说,“但最近同样也是来自英国的另一项研究说,60%的肿瘤都会转移。癌细胞是最聪明的一种寄生体,很难通过某种单一手段、单一疗法彻底解决。”


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