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不干不净吃了没病的真理

更新时间:2012-10-04 11:37:04  

人们对这些好细菌知之甚少。它们对人体来说必不可少:帮助身体消化食物、合成某些维生素、形成保护层对抗致病细菌。但健康人身上的好细菌是什么样的?它们在人与人之间又有多大差异呢?

在美国联邦政府新发起的一个叫做“人体菌群计划”(Human Microbiome Project)的 5 年科研项目中,来自 80 个不同机构的 200 名科学家从近 250 个健康人身上采集了细菌,并测定了这些细菌的基因组成。这个计划常被拿来与“人类基因组计划”相比较。

科学家们发现的细菌种类远超他们的想象——每个人身上都有上千种细菌。而每个人身上的所有细菌,也即菌群,跟其他人的都不一样。更让科学家们吃惊的是,他们还在其中找到了某些致病细菌的踪迹。但这些致病细菌乖乖地与邻居们和谐相处,并没有致人生病,甚至没有借机向外传染。

这些研究结果发表在了6月13日的《自然》和《公共科学图书馆》(PLoS)旗下的3本学术杂志上。这个领域的整个研究前景也许就此改变。这个研究“太棒了”,参与这一项目的普林斯顿大学微生物学家邦妮•巴斯勒(Bonnie Bassler)说,“这些论文象征着我们对影响人类健康的细菌的了解向前进了一大步。”

巴斯勒博士补充道,直到不久前人们都以为人体菌群中的这些细菌只是在人身上“搭个便车”。关于它们的研究很少,微生物学家解释说,因为想要深入了解它们并不容易。这些细菌非常好地适应了人类的体表和体腔环境,适应了在不同细菌的包围下生存,因此很难在实验室条件下培养。即使它们在实验室条件下成功存活,这种与人体完全不同的环境也往往会改变它们的行为习性。只有在比较便宜快捷的基因测序方法问世之后,研究者们才有了研究这些细菌是何种类的可能。

DNA序列检测其实跟过去使用显微镜所起的作用相似,参与这次人体菌群计划的研究者之一、哈佛大学公共卫生学院的柯蒂斯•哈顿哈乌尔(Curtis Huttenhower)这样解释。这种检测手段可以让研究者们通过细菌本身的一些独特DNA鉴别出本来难以发现的细菌种类。

这个研究还可以帮我们建立衡量菌群是否健康的标准,有助于更好地研究抗生素如何破坏人体内的微生物环境,以及菌群复原需要多长的时间。

近年来,研究者们开始在小型的研究中分析菌群,并逐渐发现了它们的重要性。这些细菌的存在不但可以帮人保持健康,也许还可以解释为什么不同人对药物的反应如此不同,以及为何当疾病来袭时有人很快中招,有人却安然无恙。人体菌群的破坏被认为可能与一些慢性病,以及肠易激综合征、哮喘等症状,甚至肥胖症有关。斯坦福大学的微生物学家大卫•雷尔曼博士(Dr. David Relman)说,人就像珊瑚一样,“是不同生命形式的集合体” 。

美国国家癌症研究中心癌症预防小组的主任巴尼特•克雷默博士(Dr. Barnett Kramer)却有另外的看法。他说,某种意义上人主要由微生物组成。对人体内的菌群而言,“我们可能只是个包裹”,他补充道。克雷默博士并未参与这次的研究项目。

这些微生物从人一出生就开始生长,人体菌群计划的项目主管丽塔•普劳科特(Lita Proctor)说道。当婴儿经过母亲的阴道时,就从母体的阴道菌群中获得了细菌。“婴儿就是微生物磁石,”普罗科特博士说。在出生后的两到三年中,婴儿的菌群渐渐成熟壮大,同时他们的免疫系统也日趋完善,懂得鉴别这些微生物是有益的,不去攻击它们。

普罗科特博士补充说,经剖腹产手术出生的婴儿则会拥有不同来源的菌群,但随着菌群的逐渐成熟,这种差异性是会否一直存在尚属未知。尽管这些细菌个头很小——在体积上它们只能达到一个人体细胞的1/100 - 1/10,但成年人的体内却携有1 - 2.5千克的细菌。消化道尤其受细菌偏爱,被它们住得满满的。

“消化道里塞满的是细菌,而不是食物,”普罗科特博士说道,“占粪便一半重量的可不是食物残渣,而是细菌。”不过细菌的繁殖速度非常快,随粪便排出体外后它们的数量会很快恢复。

哈顿哈乌尔博士说,细菌的存在也有利于免疫系统。最好的例子就是阴道,阴道内的有益细菌分泌化学物质杀死其他细菌,并形成不适合其他细菌生存的微酸性环境。

一些研究者认为,把菌群看成人类个体的一部分,是一种全新的看待人类的方式。

但研究人体内的菌群是个浩大的工程。之前针对人体菌群的研究规模都很小,大多是检查健康人的粪便细菌或唾液细菌,又或是检查患有某种疾病(如肠炎)的人的粪便细菌,因为体内细菌被

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